Water Management

Waarom verticale teelt wereldwijd steeds populairder wordt

Dennis Arnts
visual, led lighting, grow lettuce, inside

“Verticale teelt is de ultieme vorm van precisieteelt", zegt Pim Molenaars, Business Development Manager van Grodan. Verticale teelt is nog nooit zo populair geweest: het spreekt tot de verbeelding, er is minder ruimte nodig voor een grotere voedselproductie en er kan op een veilige en schone wijze, dichtbij stedelijke gebieden worden geteeld. Het leidt geen twijfel dat verticale teelt in de komende jaren wereldwijd een steeds grotere rol zal gaan spelen in de voedselindustrie. Maar hoe zal deze transformatie plaatsvinden en wat zijn de uitdagingen hieromtrent? We spraken met Pim Molenaars over wat verticale teelt is, waarom het zo populair is en welke uitdagingen moeten worden overwonnen om verticale teelt wereldwijd te normaliseren.

Wat is verticale teelt precies?
Bij verticale teelt worden groenten en kruiden op meerdere lagen boven elkaar geteeld. Dit is een zeer veelbelovende en duurzame oplossing voor de toenemende vraag naar gezond en lokaal voedsel in (over)bevolkte stedelijke gebieden. Het grootste verschil met teelt in geavanceerde kassen is dat er bij verticale teelt geen gebruik wordt gemaakt van daglicht voor de groei van de gewassen.

“Bij verticale teelt zijn alle elementen regelbaar: de hoeveelheid zonlicht, water, het soort substraat etc. Omdat alles wordt gestuurd, kan het voedsel worden geteeld op de meest veilige en schone manier die mogelijk is", legt Pim uit. “De sturing is echter ook gelijk een uitdaging. Alle omstandigheden moeten continu worden gereguleerd. Dit is kostbaar en vereist het gebruik van een geavanceerde technologieën en veel kennis van de teler. Bovendien zijn door het gebruik van kunstlicht in plaats van zonlicht de energiekosten hoog.”

Een groeiende wereldwijde vraag
Ondanks de uitdagingen is er wereldwijd sprake van een groeiende vraag naar en interesse in verticale teelt.

“We zien dat de redenen achter die vraag van regio tot regio verschillen. In Azië neemt de vraag naar verticale teelt bijvoorbeeld toe omdat er steeds minder ruimte beschikbaar is in stedelijke gebieden. In landen zoal Japan, waar veel voedselproducenten werden getroffen door de tsunami in 2011, is de vraag naar schoon en veilig geproduceerd voedsel zeer hoog. In het Midden-Oosten is het lastig om groenten te telen in kassen, simpelweg omdat het daar gewoon te heet voor is. En in de VS zien we een toenemende vraag naar lokale producten met minder voedselkilometers.”

Grodan en verticale teelt
In lijn met de toenemende vraag levert Grodan groeimedium aan verticale-teeltbedrijven over de hele wereld. Dit is het meest stuurbare, geavanceerde substraat, om te waarborgen dat Grodan op de beste wijze bijdraagt aan de optimale omstandigheden in het verticale-teeltbedrijf. Grodan neemt ook deel aan verschillende onderzoeksprojecten en initiatieven.

“Op dit moment zie ik verticale teelt als een geweldige en belangrijke aanvulling op de huidige geavanceerde kassen. Ik kan me voorstellen dat in de toekomst sommige producten met een korte cyclus, zoals sla en kruiden, steeds meer dichtbij stedelijke gebieden in verticale teelt zullen worden geproduceerd. Maar ik denk ook dat kassen gebruikt blijven worden voor de teelt van gewassen met een langere groeicyclus, zoals tomaat en komkommer. De glastuinbouw is al heel succesvol in het terugdringen van de C02-uitstoot en de energiekosten, daarom denk ik dat dat nooit helemaal zal verdwijnen.”

Pim ziet het ook niet zo snel gebeuren dat alle leegstaande kantoren in steden opeens worden gebruikt voor verticale teelt. “Het transporteren van voedingsmiddelen naar steden is altijd nog goedkoper dan het produceren van voedsel in verticale-teeltsystemen op dure locaties in stadcentra. Ik zie echter wel veel mogelijkheden voor verticale teelt in de buurt van stedelijke gebieden", legt Pim uit. “Verticale teelt kan ook worden ingezet voor het produceren van medicinale kruiden en planten, omdat deze teeltvorm een zeer veilig en schoon productieproces waarborgt.”

Verticale-teeltbedrijven: de bedrijven van de toekomst?
Pim kijkt positief naar de toekomstige ontwikkeling van deze bedrijven: “De verlichtingsmogelijkheden voor verticale teelt worden al steeds energie-efficiënter en duurzamer. Binnen afzienbare tijd zal de verticale-teeltproductie dus kostenefficiënter worden, en daarmee een geweldige aanvulling op de huidige kasteelt vormen.”

Bovendien zijn verticale-teeltbedrijven een belangrijke bron voor gegevens, die kunnen worden gebruikt om de voedselproductie nog verder te verbeteren en af te stemmen. “Mijn ultieme droom is dat ik een usb-stick in een verticale-teeltbedrijf kan pluggen en dat dan automatisch het voedsel dat we willen wordt geproduceerd. Hoe cool zou dat zijn?”